Unge fra Uganda inspirerer dansk minister

Der er langt fra de bonede gulve, udviklingsminister Rasmus Prehn normalt betræder, til de støvede og støjende slumområder i Ugandas hovedstad Kampala. Alligevel blev der bygget bro mellem de to verdener, da ministeren talte direkte med to unge om, hvordan COVID-19 har påvirket deres livsvilkår. Deres fortællinger gav ministeren et unikt indblik i, hvordan dansk ulandsbistand kan hjælpe dem, der har allermest brug for det.

”I har inspireret mig til at gøre endnu mere og involvere flere danskere i det her meget vigtige arbejde. Og så vil jeg gøre mit bedste for at støtte jer i endnu højere grad.” Ordene kommer fra udviklingsminister Rasmus Prehn, efter han i en halv time har talt med 21-årige Faridah Nalumansi og 28-årige Dickson Ojakol over Zoom. De to unge bor i nogle af Ugandas fattigste slumområder i hovedstaden Kampala, hvor samfundsnedlukningen for at stoppe spredningen af COVID-19 har gjort livet endnu sværere, end det var i forvejen.

Tæsket af politiet

I flere afrikanske lande har der været eksempler på, hvordan politiet har brugt vold for at tvinge befolkningen til at overholde de udgangsforbud, der blev sat i værk for at stoppe spredningen af COVID-19. Udgangsforbud er svære at overholde, hvis man bor i et blikskur i slummen uden adgang til mad, vand eller indtjeningsmuligheder. Et af de værste eksempler er fra Kenya, hvor en 13-årig dreng blev skudt og dræbt af politiet i Nairobis slum for ikke at være nået hjem i tide inden nattens udgangsforbud. Men også 28-årige Dickson har oplevet, hvordan politiet i Uganda har taget hårdhændede metoder i brug.

”Jeg var i gang med at optage en video om, hvordan man undgår at sprede COVID-19. Pludselig kommer syv-otte betjente gående og begynder at slå løs på mig og mine venner,” fortæller Dickson om en episode i begyndelsen af samfundsnedlukningen, hvor tre af hans venner blev arresteret af politiet. Han har også med egne øjne set, hvordan politivolden går ud over andre.

”Jeg så politiet omringe en gruppe kvinder, der solgte mad. De begyndte at slå dem, fordi de havde overtrådt udgangsforbuddet. Og forleden blev en 16-årig mand skudt og dræbt af politiet, fordi han i desperation var brudt ind i et hus for at lede efter mad.”

De barske historier fra Dickson gør indtryk på Rasmus Prehn.

”Det lyder som en meget svær situation. Det er utrolig trist, og jeg føler med dig. Det bekymrer mig meget, og fra dansk side gør vi alt, hvad vi kan, for at hjælpe,” forklarer ministeren til Dickson.

Dickson Ojakol har som ungdomsaktivist oplyst sine medborgere om, hvordan de stopper spredningen af COVID-19.

Overvejede at prostituere sig selv

Rasmus Prehn talte også med 21-årige Faridah, der bor i et af Kampalas andre slumområder og har mærket de særlige udfordringer, der rammer kvinder under samfundsnedlukningen.

”Regeringen har indført online-undervisning, fordi skolerne er lukkede. Men mange piger og kvinder har ikke adgang til en computer og internet derhjemme,” forklarer Faridah, der også oplever, hvordan de manglende muligheder for at tjene penge presser pigerne.

”Mange piger har været nødt til at prostituere sig selv for at kunne skaffe mad til sig selv og deres familier.”

De overvejelser har Faridah også selv haft, men hun nægter at være et dårligt forbillede for sin datter. Hun har i stedet fået arrangeret, at datteren kan bo hos en tante, indtil hun igen kan tjene penge nok til at skaffe mad på bordet. Udfordringerne har tydeligvis gjort indtryk på Rasmus Prehn, da han svarer Faridah.

”Vi er nødt til at sikre, at alle piger har adgang til uddannelse – også selvom man er gravid eller af andre årsager har svært ved at komme i skole. Og så må vi arbejde med at ændre holdningen blandt mænd, så de respekterer kvinder mere. Det er meget svært og kræver en stor indsats, men du inspirerer mig til at arbejde endnu hårdere.”

De manglende muligheder for at tjene penge under samfundsnedlukningen gjorde, at Faridah Nalumansi var desperat nok til at overveje prostitution for at skaffe mad til sin datter. Foto: Kenneth Nguyen

Lover at følge op

For Faridah og Dickson er det uvant og en stor oplevelse, at en minister lytter til deres oplevelser og anbefalinger. Det svært for unge, der bor i slummen bare at blive taget alvorligt af lokale politikere. Så da samtalen mellem de to unge ugandere og udviklingsministeren er færdig efter en halv time, er de stolte over at være blevet lyttet til. Faridah benytter også chancen til med et glimt i øjet at anbefale Rasmus Prehn at følge sin YouTube-kanal, hvor hun interviewer andre unge kvinder om deres udfordringer under COVID-19-krisen.

Om udviklingsministeren har fulgt den opfordring, er uvist. Til gengæld er det helt sikkert, at han gerne vil holde kontakten med Faridah og Dickson.

”Jeg håber, vi kan tales ved om en måned eller to. Vi bør love hinanden at holde forbindelsen. Jeg ønsker jer alt mulig held og lykke i en svær situation. I har Danmarks støtte.”

Samtalen var arrangeret af PlanBørnefonden for at give udviklingsministeren mulighed for at tale direkte med nogle af dem, den danske udviklingsbistand støtter, i en tid, hvor COVID-19 gør det umuligt at opleve situationen med egne øjne.

Udviklingsminister Rasmus Prehn talte med de unge fra Uganda via en online forbindelse.

Stop Corona

Støt med en skoleuniform